ברזל: מה צריך לדעת לפני שנוטלים תוסף

חוסר בברזל הוכרז כבעיה התזונתית הראשונה במעלה בעולם אך מעטים יודעים מתי יש ליטול תוסף. לאילו מערכות בגוף הוא חיוני, כיצד הוא קשור לתת-פעילות של בלוטת התריס, באילו תרופות הוא מתנגש, אילו בדיקות דם יעידו על חסרונו ומדוע מסוכן ליטול תוספי ברזל אם אינם נדרשים?
סוזי כהן, רוקחת מוסמכת

מתוך: האמת על התרופות

הברזל נמכר כתוסף תזונה ללא מרשם רופא, אך הוא מצוי באופן טבעי גם במזונות רבים. אף שארגון הבריאות העולמי קבע כי חסר בברזל הוא הבעיה התזונתית הראשונה במעלה בעולם, אינני נוהגת להמליץ על תוספי ברזל לאנשים שמתלוננים על עייפות, שכן מרבית האוכלוסייה במדינות המערב צורכת כמות מספקת ממנו. הברזל עלול לגרום להפרעות עיכול, כמו בחילה, כאבי בטן, שלשול או עצירות. למרות זאת, אם התברר בבדיקת דם שיש לכם חסר בברזל או אם הרופא שלכם ממליץ לכם ליטול תוספים, עשו זאת ללא חשש.

הגוף שלנו זקוק לברזל כדי לייצר חלבון שנקרא המוגלובין. ההמוגלובין מתפקד כמו רכב גרר שנושא איתו חמצן לכל חלקי הגוף. למרבה הפלא, אנחנו יכולים לאגור ברזל לשעת הצורך, כך שלמעשה, הברזל הוא מינרל הניתן למִחזור. ואם אנחנו כבר מדברים על נושאים "ירוקים", אל תופתעו אם הצואה שלכם תשנה את צבעה לירוק או לגוונים כהים יותר בעקבות נטילת תוספי ברזל. מכיוון שהברזל מצטבר בגוף, קל להגיע למצבי עודף. חשוב לדעת שמינון יתר של ברזל מסוכן במיוחד לתינוקות. לכן, אם אתם נוטלים תוספי ברזל, שמרו את האריזה במקום גבוה, הרחק מהישג ידם של פעוטות.


כדוריות דם אדומות (123RF)

עצבנות, דיכאון ותת-פעילות של בלוטת התריס

נוסף על העייפות, חסר ברזל גורם גם לתסמינים אחרים, כמו עצבנות, דיכאון וקשיי ריכוז. עור חיוור ולשון לבנה או כואבת הם תסמינים ברורים של הבעיה. חסר בברזל מחליש גם את המערכת החיסונית, מה שעלול לגרום לציפורניים שבירות ונטייה לזיהומים. תסמין אופייני נוסף הוא דופק מהיר במיוחד אחרי מאמץ מועט בלבד. גם מחלות אחרות וחסרים תזונתיים אחרים גורמים לתסמינים דומים, ולכן, לא תמיד קל להבדיל בינם לבין חסר בברזל. אך אם חשוב לכם לבנות את מאגרי האנרגיה שלכם ולשמור עליהם, חשוב מאוד שתקבלו אבחנה ברורה.

הברזל חיוני ביותר לרמת האנרגיה ומצבי חסר עלולים להוביל אפילו לתת-פעילות של בלוטת התריס. לכן, אם אמרו לכם שאתם סובלים מבעיה זו, ייתכן שהיא נובעת מחסר בברזל. אנחנו זקוקים לכמות מספקת של ברזל כדי שהצורה הלא-פעילה של הורמון בלוטת התריס, T4, תהפוך לצורה הפעילה בגוף – T3. הברזל עוזר גם להחדיר את ה-T3 דרך קרומי התאים, כדי שהוא יוכל למלא את חלקו בתהליך ייצור האנרגיה בתוך התאים. למעשה, אנמיה הנובעת מחסר בברזל היא אחד הגורמים לתת-פעילות של בלוטת התריס, אך רופאים רבים אינם מודעים לכך. צר לי לגלות שוב ושוב שמטופלים רבים מקבלים מרשמים לסינתרואיד (אלטרוקסין, יותירוקס), תרופה שאותה הם יצטרכו ליטול כל חייהם (במינון שילך ויגדל עם הזמן), בעוד שמה שהם באמת זקוקים לו הוא תוסף ברזל! אולם אל תחליטו על דעת עצמכם להפסיק ליטול את התרופה ולהתחיל טיפול בתוספי ברזל. אתם צריכים לעשות את הבדיקות המתאימות ולהתייעץ קודם עם הרופא המטפל שלכם.

תנו לנו לייק וקבלו את מיטב המאמרים של "פוקוס"

הבדיקות האמינות: פריטין וטרנספרין

הרופאים משתמשים בבדיקות רבות כדי למדוד את רמות הברזל של המטופל. שתי בדיקות אמינות למדי הן בדיקת הפריטין והטרנספרין הרווי בדם. אם בדיקות הדם הייעודיות מצביעות על חסר בברזל, נטילת התוסף תחזיר לכם את תחושת החיוניות במהירות רבה – תוך 6-3 חודשים. עם זאת, יש אנשים שנוטלים תוספי ברזל במשך חודשים רבים מבלי שגופם יגיב לטיפול. במקרה כזה, רמת הברזל בדמם נותרת נמוכה, הם ממשיכים להרגיש עייפות או שהם עדיין סובלים מתת-פעילות של בלוטת התריס. לעיתים זו תוצאה של תסמונת המעי הדליף שלא אובחנה כראוי. ארחיב על כך מיד.

דרך אגב, אם אתם חייבים ליטול הן את הורמון בלוטת התריס הן תוסף ברזל, אל תיטלו אותם יחד. הקפידו על מרווח של 6-4 שעות לפחות בין התרופה לתוסף, אחרת הם יבטלו זה את השפעתו של זה. אינטראקציות בין תרופתיות אינן הסיבה היחידה להפרעה בספיגת הברזל. תופעה זו עלולה להתרחש גם מסיבות רפואיות, כמו רמה נמוכה של חומצת קיבה או תסמונת המעי הדליף. תסמונת זו נגרמת בעקבות פגיעה בשכבת הציפוי הפנימי של המעיים, שכתוצאה ממנה נוצרים חורים גדולים בדופנות המעי. במצב התקין, דופנות המעי הגס אטומות היטב ומגינות עלינו מפני ספיגה חוזרת של פסולת שאמורה להתפנות מהגוף. חלק מהפסולת הרעילה (כמו רעלים וחלקיקי מזון לא מעוכלים) חודרת מבעד לדפנות, ומכאן השם "תסמונת המעי הדליף".

התסמונת אינה מוכרת היטב בקרב הרופאים הקונבנציונאליים. אולם אין ספק שהיא קיימת. ייתכן גם שהיא הגורם שמסתתר מאחורי מאות מחלות, שכן הרעלים הדולפים דרך דופנות המעי יכולים להתמקם בכל איבר בגוף ולגרום לתסמינים. רוב האנשים מבינים שאלרגיה לגלוטן נגרמת על-ידי חלבוני חיטה הדולפים ממערכת העיכול אל מחזור הדם, לפני שעברו פירוק מלא. זו כנראה הדוגמה הנפוצה ביותר של תסמונת המעי הדליף. גם פטריית הקנדידה אלביקנס מהווה גורם נפוץ לתסמונת זו והיא אכן קשורה למאות מחלות.

אלרגיה לחלב וחוסר בברזל

ייתכן שגם אלרגיה לחלב נגרמת מחדירה של חלבון הקזאין לזרם הדם דרך המעי הדליף! האם אתם מבינים מה קורה כאן? חורים במעי גורמים לדליפה של חומרים רעילים שעלולים לזרוע הרס בגוף. תסמונת המעי הדליף מונעת ספיגה תקינה של ויטמינים ומינרלים, כולל ברזל.

מכיוון שהתסמונת גורמת לתת-ספיגה, היא מרוקנת מהגוף רכיבים תזונתיים רבים. רמה נמוכה של חומצת קיבה (היפוכלורידריה) גורמת אף היא לחסר בברזל. את רמת חומצת הקיבה ניתן למדוד בקלות באמצעות בדיקת גסטרין בדם. אם התוצאה תהיה נמוכה, תוכלו לקנות בכל חנות טבע חומצות עיכול בריאות, כמו טרימתילגליצין, בטאין HCl או בטאין הידרוכלוריד. הקפידו ליטול את המינונים המומלצים על האריזה כדי שלא תסבלו מצרבת.

אנשים הנוטים במיוחד לפתח חסר בברזל הם:

o צמחונים או טבעונים
o אנשים שעברו לאחרונה ניתוח
o נשים הסובלות מדימומים קשים בזמן המחזור החודשי
o אנשים עם התנקבות (פרפורציה) קטנה בדרכי העיכול, כמו כיב, שעלולה לגרום לדימום איטי ומתמשך
o נשים הרות
o אנשים הסובלים מתסמונת המעי הדליף, מחלת קרוהן, מחלת צליאק או תסמונת המעי הרגיש
o אנשים שמקבלים טיפולים כימותרפיים, אנשים עם חסר בריבופלאבין (ראו פרק 19)
o חולי כליות