הנזק החמצוני והעיניים שלכם

תפקידו של הנזק החמצוני כגורם לשינויים ניווניים בעיניים מעורר עניין רב. הסיבה לכך, היא שהשימוש בוויטמינים ומינרלים נוגדי חמצון, יכול למנוע מחלות עיניים שתלויות בגיל ואף לטפל בהן. זהו סיפורה של מרי ארסמן

מתוך הספר: "מה שהרופא שלך אינו יודע על רפואה תזונתית עלול להרוג אותך"

שום דבר לא היה יכול להאט את הקצב של מרי. לפני שנים רבות היא איבדה את בעלה ונעשתה לאישה חזקה ועצמאית. היא אהבה לטייל והעזה לצאת למסעות בגפה, ללא היסוס קל שבקלים. מרי ידעה ליהנות מהחיים.

לא, דבר לא היה יכול להאט את הקצב של מרי ארסמן... מלבד הפחד האפל מעיוורון מתקרב. מרי, שאהבה לצפות בסערות הברקים שמפלחות את שמי הלילה ושיכלה להבחין בשינויים קלים בנוף רחב הידיים והאינסופי של הערבות – החלה לחוות קשיים בראייה. מאחר שראייתה לא השתפרה, מרי החליטה שהגיע הזמן לעשות טיול העירה ולבקר אצל רופא העיניים המקומי.

כבר באותו היום, הרופא קבע שמרי סובלת מניוון מקולרי. כשמרי עשתה את דרכה חזרה למכוניתה, נדמה היה לה שהכול סביבה נע בהילוך איטי. למרות שמרי לא הכירה את המונח הרפואי, היא ידעה שעליה לשמר את הראייה שעוד נותרה לה ושהזמן שלה אוזל במהירות. מרי החלה לקרוא כל דבר שיכלה למצוא על מצבה. אם יש לכך פיתרון, היא תמצא אותו.

עם זאת, החומר שהיא קראה, לא היה מבשר טובות. הספרים אמרו, שהרופאים לא יוכלו לעשות למענה דבר, מלבד לעקוב אחרי ההידרדרות של ראייתה. אכן, זה בדיוק מה שקרה.

במהלך 14 השנה שחלפו מאז, הראייה של מרי המשיכה להידרדר. בהתחלה, היא נאלצה לוותר על נהיגה בלילה. מאוחר יותר, גם הנהיגה בחורף קשתה עליה, מפני שהשמיים האפורים התמזגו עם הכביש. זה לא היה קל, מפני שבדקוטה הדרומית, החורף נמשך זמן ארוך.

יום אחד, באפריל, הטלפון שלי צלצל ומרי הייתה על הקו. היא התקשרה לאדם הנכון. לאחר שהאישה הזאת סיפרה לי את סיפורה, הסברתי לה מהם המינונים של תוספי התזונה המומלצים. מרי החלה ליטול נוגדי חמצון רבי עוצמה, טבליית מינרלים ותמצית של זרעי ענבים.

כחודשיים לאחר מכן, ראייתה של מרי החלה להשתפר. ראייתה התבהרה ואפילו ראיית הלילה שלה השתפרה. בפעם הבאה שביקרה אצל רופא העיניים שלה, היא התרגשה מאוד מכך שהוא אישר את החדשות הטובות. למעשה, דרגת הראייה שלה שבה להיות כפי שהייתה, 6 שנים קודם לכן!

המכונית הישנה שוב לא עמדה דוממת בחניה, מפני שלמרי עדיין היו מקומות לבקר בהם ודברים לראות. למרות שהנהיגה בלילה ובחורף עדיין היוו מקור לחשש, הפחד המשתק מפני עיוורון לא האט אותה עוד. 


בעיות עיניים נפוצות
תפקידו של הנזק החמצוני כגורם לשינויים ניווניים בעיניים מעורר עניין רב. הסיבה לכך, היא שהשימוש בוויטמינים ומינרלים נוגדי חמצון, יכול למנוע מחלות עיניים שתלויות בגיל ואף לטפל  במחלות הבאות:

קטרקט
ניתוח קטרקט, הוא הניתוח הנפוץ ביותר שמבוצע באנשים בני 60 ומעלה. בארה"ב למשל, מבוצעים מדי שנה כ-1.3 מיליון ניתוחים מהסוג הזה, בעלות כוללת של 3.5 מיליארד דולר. מעריכים, שדחיה של כ-10 שנים בהופעתם של מקרי הקטרקט באוכלוסיה, תבטל את הצורך בביצועם של כמחצית מהניתוחים הללו.

עדשת העין קולטת את קרני האור וממקדת אותם על הרשתית. על מנת שתוכל לבצע זאת, על העדשה להישאר צלולה למשך כל החיים. כשאנו מזדקנים, עלולים להיפגע מרכיבים שונים של העדשה. כתוצאה מכך, מתפתחים אזורים עכורים שמובילים להיווצרות של קטרקט שתלוי בגיל.

החוקרים הרפואיים מאמינים, שחיוני לדעת האם אספקת כמויות הולמות של חומרי מזון נוגדי חמצון בשלב מוקדם של החיים, תשמר את תפקוד העדשה ותמנע התפתחות של קטרקט. מחקרים ראשוניים תומכים בתיאוריה, ששוב, הרדיקלים החופשיים הם האשמים: הם נובעים מקרינת השמש העל-סגולה ומביאים להיווצרות של קטרקט.

מערכת ההגנה העיקרית של הגוף, היא נוגדי החמצון שהוא מייצר (גלוטתיון-פראוקסידאז, קטלאז וסופראוקסיד-דיסמוטאז). עם זאת, החוקרים מתחילים להבין, שמערכת ההגנה הטבעית נוגדת החמצון אינה מספיקה על מנת לספק לעין הגנה מלאה. למעשה, במספר ניסויים קליניים נבחנת ההשערה, שתוספת של נוגדי חמצון (באמצעות תזונה נכונה או תוספי תזונה), עשויה להגן על העדשה מפני נזק חמצוני.

יש חשיבות עליונה לכך, שהנוזל שנמצא מסביב לעדשת העין, יהיה עשיר בנוגדי חמצון. זאת, מפני שאם הנוזל הזה עני בנוגדי חמצון, תהליך ההיווצרות של הקטרקט מתקדם במהירות רבה יותר. ויטמין C, הוא נוגד החמצון שנוכחותו בנוזל שסביב העדשה היא החשובה ביותר, מפני שהוא מסיס במים ונמצא בריכוז גבוה בנוזל הזה. נוגדי חמצון נוספים שנמצאים בנוזל הזה, הם ויטמין E, חומצה אלפא-ליפואית ובטא-קרוטן.

מספר מחקרים הראו, שקיים קשר בין הרמות של ויטמין C, ויטמין E ובטא-קרוטן, לבין הסיכון לפתח קטרקט. במחקר שנערך על חולים, נמצא שלאנשים בעלי הרמות הנמוכות ביותר של ויטמין E ובטא-קרוטן, יש סיכון מוגבר פי 5-4 להזדקק לניתוח קטרקט. מחקר אחר, הראה שאנשים שצרכו תוספי תזונה של ויטמינים, נהנו מהפחתה של 50% בסיכון לפתח קטרקט.

קיימות הוכחות רפואיות מוצקות לכך, שיכולת ההגנה של המערכת נוגדת החמצון שלנו, פוחתת עם הגיל. מספר מחקרים רפואיים שונים, מספקים הוכחה לכך, שהשימוש במגוון של נוגדי חמצון בתוספי תזונה, מגן על העין המזדקנת. החוקרים מצאו, שככל שרמתו של ויטמין C גבוהה בנוזל המימי שסביב העדשה, כך גדולה יותר ההגנה מפני היווצרות של קטרקט. הוכח שחומצה אלפא-ליפואית משפרת את ההגנה הזאת, בזכות האפקט הסינרגיסטי של נוגדי החמצון. מחקרים קליניים עדכניים מגלים אף הם, שלשילוב של ויטמין C וחומצה אלפא-ליפואית יש יכולת למחזר את הגלוטתיון התוך תאי. כתוצאה מכך, הגוף יכול להשתמש בו שוב ושוב.

אני מקווה מאוד, שבשנים הקרובות כל הרופאים ימליצו על נטילה של נוגדי חמצון, כאמצעי התגוננות מפני קטרקט. כשיתפרסמו תוצאות המחקרים הקליניים השונים שמתנהלים כיום, כולנו נדע טוב יותר מהם נוגדי החמצון המסוימים שיש ליטול ובאילו מינונים. עם זאת, אני מאמין שכבר בימים אלה קיימות די הוכחות שמספקות ערובה לכך, שיש לעודד מטופלים לצרוך תוספי תזונה של נוגדי חמצון. מדובר בדרך זולה, באופן יחסי, להקטין את השכיחות הגבוהה של היווצרות קטרקט.

ניוון מקולרי
בארה"ב, הגורם הראשון בחשיבותו לעיוורון באנשים בני 60 ומעלה, הוא ניוון מקולרי גילי (AMD, Age-related Macular Degeneration).9 המונח "ניוון מקולרי", מתאר תהליך ניווני של אזור ייחודי ברשתית העין, שנקרא מקולה לוטאה ("הכתם הצהוב"). באזור זה, נמצא הריכוז הגבוה ביותר של תאים קולטי אור (פוטו-רצפטורים) והוא שאחראי לראייה חדה וממוקדת (ראייה מרכזית). כשהתפקוד של האזור המסוים הזה ברשתית, מתחיל להידרדר – אנו מאבדים את ההיבט החשוב ביותר של הראייה, את היכולת לראות בצורה חדה וממוקדת. כשאדם הסובל מניוון מקולרי גילי מביט עליכם, הוא לא יהיה מסוגל לזהות את תווי הפנים שלכם, אבל יוכל לראות היטב את מה שנמצא מסביבכם. כלומר, רק הראייה המרכזית נפגעת, לא ההיקפית. מסיבה זאת, לעתים משתמשים בעברית במונח "ניוון של מרכז הראייה".

ניוון מקולרי יכול להיות יבש או רטוב. 90% מהחולים סובלים מניוון מקולרי יבש, מצב שבו מידרדרת בהדרגה הראייה המרכזית. ב-10% מהמקרים, מצב זה עלול להחמיר למצב של ניוון מקולרי רטוב.כיום, לא קיים טיפול מוכח כלשהו, למצב קיים של ניוון מקולרי יבש.
לעומת זאת, מצב של ניוון מקולרי רטוב מתאפיין בהידרדרות מהירה יותר של הראייה המרכזית ובהיווצרות של כלי דם נוספים ברשתית, שעלולים לדלוף. לעתים, ניתן לטפל במצב זה באמצעות צריבה בלייזר תרמי. מתוך כלי הדם העודפים שנוצרים ברשתית, דולפים נוזלים שמביאים לבצקת והם גם עלולים לדמם. מטרת הטיפול בלייזר היא להאט את ההיווצרות של כלי הדם ברשתית ולעצור את הדליפה והדימום שבתוכה. למרות זאת, די מהר מופיע עיוורון.

המנגנון של הפגיעה ברשתית העין
בשנים האחרונות, החוקרים הציגו תיאוריות מעניינות, שעוסקות בגורם האמיתי להופעה של ניוון מקולרי גילי. התיאוריות הללו טוענות, שהאור שנכנס לעין ומתמקד על המקולה, הוא שגורם להיווצרות משמעותית של רדיקלים חופשיים. גם כאן, אם לא יהיו נוגדי חמצון זמינים שינטרלו את הרדיקלים החופשיים, ייגרם נזק לתאים קולטי האור שברשתית. בנוסף לכך, הוכח שהנזק החמצוני גורם גם לחמצון של השומנים הרב-בלתי-רוויים (PUFA), שנמצאים בריכוז גבוה בפני השטח של הרשתית ובתאים קולטי האור.